Voyage sur la route de la Toscane : une aventure gastronomique dans la région italienne

De Florence à Pienza : découvrez des paysages romantiques, du bon vin et une excellente cuisine dans ce voyage sur la route de la Toscane

C’est un endroit à visiter absolument au moins une fois dans sa vie, et une fois que vous y serez, vous ne voudrez plus jamais repartir : riche en histoire, en culture et en cuisine, la Toscane a beaucoup de diverses expériences à offrir. Vous ne voudriez pas passer à côté de l'une d'elles ; alors laissez-vous guider à travers ce voyage sur la route de la Toscane. Attérissez à Florence, louez un transport, vérifiez les hôtels le long du chemin et profitez tout simplement de la dolce vita.

La Toscane est traversée par des routes («Via») construites à l'époque romaine et reliant les zones les plus importantes. Ce voyage passera par des parties de Via Francigena, une ancienne route et itinéraire du pèlerin à partir de Canterbury jusqu’à Rome. Vous remarquerez probablement différents panneaux le long du chemin.

Florence

Le voyage commence à Florence, centre de la Renaissance italienne, qui abrite quelques-unes des meilleures cuisines du pays. Restez au moins deux jours ici.

Florence est le cœur battant de la Toscane : ne manquez pas la cathédrale Santa Maria del Fiore et son dôme innovant conçu par Brunelleschi pour résister à la foudre, les tremblements de terre et le passage du temps. A quelques pas seulement, vous trouverez l'un des plus beau clocher de l'Italie, le Campanile de Giotto. Il appartient au même complexe de bâtiments, de sorte que vous aurez un paquet de merveilleux sites tout-en-un.

A seulement cinq minutes à pied, vous atteindrez la célèbre Piazza della Signoria, la place en forme de L qui héberge Palazzo Vecchio, l'hôtel de ville de Florence datant du 14ème siècle et entouré par une foule de bâtiments magnifiques, comme le Loggia della Signoria, Tribunale della Mercanzia, et la Galerie des Offices - les derniers chefs-d'œuvre témoignant de la Renaissance italienne (Botticelli, Michel-Ange, le Caravage, pour ne citer que quelques-uns).

A ce stade, allez en direction de Ponte Vecchio pour une promenade romantique, si vous pouvez trouver votre chemin à travers les foules de touristes.

Conseils de fin gourmet:

Un steak Fiorentina ? Un sandwich Lampredotto ? Ou peut-être une soupe Ribollita ? Assurez-vous de goûter autant de plats que vous pouvez, mais prenez note : l’Enoteca Pinchiorri est l'endroit où aller si vous préférez être prudent ! Le chef, Annie Féolde, est la première femme à avoir reçu trois étoiles Michelin dans la scène de la restauration italienne. Situé dans un palais du 16ème siècle, ce restaurant abrite une expansive cave à vin de plus de 70.000 bouteilles !

Pour un petit budget ? Il y a des options beaucoup moins chères, qui vont encore vous donner l'occasion de goûter la cuisine locale de haute qualité. Après tout, le Lampredotto est typiquement une nourriture de rue. Aurelio Bernardo Tanucci Square est considéré comme le «roi du Lampredotto». Peu importe où vous choisissez de manger, accompagnez toujours la nourriture avec un verre de vin Chianti.

Certaldo

Promenez-vous à travers les routes colorées de Certaldo, situé à 37 miles au sud de Florence. C’est une partie d’Elsa Valley connue pour sa production de verrerie en cristal, et ayant ses racines dans l'époque romaine étrusque. Certaldo est caractérisée par des rues étroites, des petites places et une structure médiévale typique parfaitement conservée. A une exception : Palazzo Pretorio a été reconstruite au 15ème siècle et abrite aujourd'hui des expositions d'art contemporain.

Certaldo, contrairement à la plupart des villes, n'a pas de place principale proprement dite. Au lieu de cela, la longue et large rue Via Boccaccio, qui tire son nom du célèbre écrivain qui a vécu ici, est le lieu où la plupart des cérémonies officielles ont lieu.

Conseils de fin gourmet:

Le symbole officiel de Certaldo est l'oignon. Donc, ne soyez pas surpris s’il est présent dans tous les plats – même dans les desserts 

San Gimignano

Un court trajet en voiture de 30 minutes au sud de Certaldo et vous vous retrouverez dans l'immense site historique de San Gimignano.

Au 14ème siècle, chaque famille riche de la région avait construit une tour afin de montrer sa puissance économique. Il en y avait 72 au total et elles avaient toutes des fonctions différentes selon l'étage : des ateliers au niveau du sol, des chambres au premier étage et des cuisines à l'étage supérieur. Avec le temps, les tours ont été étendues pour accueillir de plus grands espaces à l'intérieur et des ouvertures plus larges et ont été transformés en palazzis, dits splendides résidences.

Bien que seulement 13 tours sont encore debout, vous pourrez admirer leur architecture unique mélangeant différents styles et influences des villes voisines. Visitez le Duomo (la cathédrale) et découvrez ses magnifiques fresques, puis allez à la Piazza delle Erbe, et ne vous retenez pas d’explorer les alentours : vous êtes dans un site classé par l'UNESCO en tant que patrimoine mondial après tout !

Conseils de fin gourmet:

Dans le centre-ville, le restaurant Peruca prépare un plat que vous aurez sûrement envie d'essayer : « Fagottini del contadino » - raviolis farcis au fromage pecorino et aux poires servis avec sauce au safran, noix de pin et encore plus de fromage pecorino. N’oubliez pas de goûter le vin blanc local, Vernaccia di San Gimignano.

Volterra

Après avoir passé une bonne nuit, préparez-vous à rejoindre la prochaine étape de votre voyage sur la route de la Toscane. Conduisez 45 minutes au sud-est de San Gimignano et vous atteindrez la ville de Volterra.

Volterra appartient à la province de Pise, et a été le cadre de divers développements culturels et historiques depuis l'époque romaine étrusque. La ville a un aspect médiéval intact et est enfermé dans les anciens remparts de la ville, probablement construits autour du 4ème siècle. Depuis lors, cela n’a pas beaucoup changé et constitue donc une expérience authentique du passé.

Sur la Piazza San Giovanni, vous trouverez plusieurs bâtiments : la cathédrale, le baptistère, l'Opéra et l'hôpital Santa Maria. Mais vous devriez prendre le temps de voir la forteresse Médicis et le grand théâtre romain.

Suivez votre cœur ! Il y a plus d'un plat traditionnel : Zuppa di Volterra, du lièvre ou du sanglier pappardelle

Conseils de fin gourmet:

une grande variété de fromages et de truffes de saison.

Monteriggioni 

Vous voulez en voir plus sur le Moyen Age ? Dirigez-vous vers la ville fortifiée de Monteriggioni, située à 25 miles à l'est de Volterra.

Monteriggioni fait partie de la région du Val d'Orcia, et est dominée par la vue du majestueux château de Monteriggioni et le mur fortifié avec 14 tours de défense. Le mur suit harmonieusement les courbes de la colline comme ils montent et descendent. En raison de son état intact et de son cadre pittoresque, Monteriggioni a été le décor de films tels que The Gladiator et The English Patient.

Conseils de fin gourmet:

L'Antico Travaglio, sur la place principale, prépare un savoureux pappardelle avec du chianina ragù (sauce à la viande préparée avec de la viande hachée de la race bovine Chianina). Savourez-le avec un verre de rouge Cigolino del Castello di Monteriggioni.

Siena

Une des destinations les plus visitées de la Toscane, Sienne est le foyer de l’incroyable cathédrale de Santa Maria Assunta qui est décorée avec du marbre blanc et noir verdâtre en bandes alternées, et des fresques faites par les artistes de la Renaissance : Donatello, Michelangelo, Ghirlandaio et Pinturicchio. Visitez le Baptistère construit comme une extension de la cathédrale : vous trouverez ici des fonts baptismaux hexagonaux, avec des sculptures de Donatello et Jacopo della Quercia.

La place principale, la Piazza del Campo, est l’endroit où le fameux Palio di Siena a lieu. Depuis 1644, une course de chevaux a lieu tous les deux ans (le 2 Juillet et le 16 Août) pour désigner le vainqueur parmi les 10 concurrents - à savoir 10 sur les 17 districts de la ville. Chaque coureur est vêtu d'un costume coloré qui représente les bannières de son district. La ville entière se réunit pour une journée de fête et de liesse.

Terminez la journée avec une vue imprenable sur la ville de la Tour Mangia.

Conseils de fin gourmet:

Pour un repas copieux, optez pour le steak Fiorentina à Osteria Da Divo à deux pas de la Piazza del Campo. Pour un repas plus léger, choisissez un aperitivo à Toscana Golosa situé dans le centre-ville, mais loin de la foule. Associez votre repas avec du Bianco Vergine della Valdichiana.

Montalcino

A une heure de voiture au sud de Sienne, retrouvez le village médiéval de Montalcino. Mais assurez-vous de réserver un hôtel à l'avance ici, parce que vous aurez simplement à déguster le vin local Brunello di Montalcino.

Le Brunello a suscité beaucoup d'éloges tout au long de son histoire qui remonte jusqu’au 14ème siècle. Pourtant, il a fallu attendre jusqu’au milieu du 19ème  siècle, quand un agriculteur local isolait certaines plantations de vignes Sangiovese afin de produire un vin qui pourrait être vieilli pendant une longue période de temps, pour que ce vin atteigne l’apogée de sa qualité actuelle. En 1888, le fils de l'agriculteur a distribué le premier lot de la «moderne» Brunello di Montalcino qui, à ce moment-là, avait été vieilli pendant 10 ans. Moins d'un siècle plus tard, le Brunello avait construit une réputation comme l'un des plus rares et des meilleurs vins italiens des environs.

Si vous planifiez votre voyage sur la route de la Toscane en Juillet, assurez-vous d'être en Montalcino pendant le Jazz & Wine Festival annuel (habituellement tenu en mi-Juillet).

Conseils de fin gourmet:

Dégustez le merveilleux vin rouge avec un repas copieux à l’Osteria di Porta al Cassero.

Abbazia di Sant'Antimo 

Abbazia di Sant'Antimo, situé à seulement 15 minutes de voiture de Montalcino, est l'endroit idéal pour une journée tranquille de visites - parfois interrompue par le chant grégorien provenant des moines bénédictins lors des cérémonies religieuses.

Entouré de vignes, d'oliviers et de collines, l'abbaye de style romain date du 11ème siècle. Elle fut construite en marbre travertin précieux, et l'histoire raconte que Charlemagne a commandé sa construction en 781 pour honorer l'apparence d'un ange lui conseillant le remède pour sauver ses soldats de la peste.

Bagno Vignoni

Le village de Bagno Vignoni, situé sur une colline surplombant le Val d'Orcia, attire de nombreux visiteurs grâce aux sources chaudes abondantes dans la région.

Bagno Vignoni possède sa propre catégorie unique quand il s’agit de sources chaudes : la place principale, la Piazza delle Sorgenti, est une piscine naturelle dont l’origine remonte au 16ème siècle. Elle contient de l'eau chaude pleine de vapeurs provenant d'une source souterraine d'origine volcanique. En d'autres termes, il y a une source volcanique dans le centre du village. L'eau provient de Parco dei Mulini (Parc des Moulins), où les usines ont fonctionné jusqu'aux années 1950, même pendant la saison sèche, grâce à l'écoulement de l'eau thermale.

Rappelez-vous d'emmener un maillot de bain - une fois ici, vous aurez envie de vous baigner dans les eaux douces.

Conseils de fin gourmet:

La Bottega di Cacio est un petit restaurant où vous pourrez déguster de délicieuses charcuteries locales, comme le fromage pecorino, des saucisses de sanglier, des confitures faits maison, des vins rouges du voisinage de Montepulciano et Montalcino.

Pienza

Le dernier arrêt de ce voyage sur la route de Toscane est Pienza, classé patrimoine mondial par l'UNESCO. L'histoire de cette ville est mêlée avec celle du pape Pio II qui est né ici lorsque cet endroit était un village anonyme. Quand il est devenu pape en 1458, il voulait transformer sa ville natale en la ville idéale de la Renaissance. La construction a commencé en 1459 et a duré quatre ans, époque à laquelle le village s’était transformé en une harmonieuse ville du 15ème siècle. Malheureusement, en raison de la mort prématurée du pape, a réorganisation urbaine a été arrêtée, et Pienza n’a fondamentalement pas changé depuis.

Visitez le Palazzo Piccolomini, construit comme une résidence d'été pour le pape et considéré comme un exemple précoce de planification urbaine de la Renaissance. Le palais a été choisi par le réalisateur de cinéma Franco Zeffirelli comme lieu de tournage de Roméo et Juliette.

Conseils de fin gourmet:

Le fromage Pecorino de Pienza a une grande réputation parmi les amateurs de fromage italien. On aime tellement le fromage pecorino ici qu'un festival annuel, Fiera del Cacio, lui est dédié en Septembre.

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